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Universidades estadounidenses duplican presencia en África mientras las venezolanas preocupan

En medio de las colinas en las afueras de la capital de Ruanda, Kigali, el nuevo campus de la Universidad Carnegie Mellon en África es una característica destacada en el exuberante paisaje.

Por Abdi Latif Dahir | QZ.com

La propiedad de 6,000 metros cuadrados está ubicada dentro de Kigali Innovation City, una asociación público-privada destinada a posicionar a Ruanda como una economía globalmente competitiva y basada en el conocimiento. Desde su creación en 2011, CMU África ha pasado de ser un pequeño programa de posgrado que atrae a solicitantes locales a convertirse en la única universidad de investigación estadounidense con una facultad y operaciones a tiempo completo en África. Con sede en Pittsburgh, Pensilvania, la universidad privada creó un puesto avanzado en Ruanda con el objetivo de capacitar a ingenieros de alta calidad y producir los próximos líderes tecnológicos de África.

En medio de las colinas en las afueras de la capital de Ruanda, Kigali, el nuevo campus de la Universidad Carnegie Mellon en África es una característica destacada en el exuberante paisaje.

La propiedad de 6,000 metros cuadrados está ubicada dentro de Kigali Innovation City, una asociación público-privada destinada a posicionar a Ruanda como una economía globalmente competitiva y basada en el conocimiento. Desde su creación en 2011, CMU África ha pasado de ser un pequeño programa de posgrado que atrae a solicitantes locales a convertirse en la única universidad de investigación estadounidense con una facultad y operaciones a tiempo completo en África. Con sede en Pittsburgh, Pensilvania, la universidad privada creó un puesto avanzado en Ruanda con el objetivo de capacitar a ingenieros de alta calidad y producir los próximos líderes tecnológicos de África.

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“Sabemos lo que una buena universidad y una buena institución educativa pueden hacer a las economías locales”, dice el director de CMU África, Vijayakumar Bhagavatula, aludiendo al impacto económico anual estimado de $ 2.7 mil millones que la universidad crea en el área de Pittsburgh.

Con 196 estudiantes graduados de su campus africano hasta el momento, Bhagavatula agrega: “Nuestra visión es estar aquí, educar a los estudiantes africanos en África, para aplicaciones africanas”.

Nuevo campus

Algunos programas también se están expandiendo mientras se les informa sobre el potencial de las empresas para resolver los mayores desafíos de África. Desde su lanzamiento en Ghana en 2013, la iniciativa Seed de Stanford ha crecido de un curso de seis meses a un programa de estudios de un año que capacita no solo a los directores ejecutivos y fundadores, sino también a sus equipos en África oriental y meridional. En 2016, Harvard también presentó un programa ejecutivo dirigido a líderes empresariales en África.

El programa de Stanford toma compañías locales que ya ganan entre $ 150,000 y $ 15 millones anuales y les ayuda a descubrir cómo crecer y escalar. La capacitación para dueños de negocios, 628 de ellos hasta ahora, involucra módulos en innovación de productos, administración, contabilidad y desarrollo de estrategias ganadoras.

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Establecer el programa en África fue parte de una estrategia para ayudar a los empresarios que querían crear negocios que tuvieran un impacto más allá de los ingresos y ganancias trimestrales, dice el director ejecutivo de Seed, Darius F. Teter.

“La escuela de negocios, en general, entiende que la próxima ola de innovación debería y vendrá de fuera de Silicon Valley y que Stanford debería ser parte de eso”.

El futuro ya está aquí

 

Tiempos tumultuosos

La educación ha sido durante mucho tiempo una de las exportaciones clave de Estados Unidos a África. Los misioneros estadounidenses, por ejemplo, establecieron colegios ahora prósperos, incluida la Universidad Americana en El Cairo, además de los campus de Daystar y Strathmore en Kenia. El gobierno estadounidense también financió becas para capacitar a profesionales africanos que llevarían a cabo un servicio civil eficiente después de la independencia. Esto incluyó el famoso puente aéreo que llevó al padre de Barack Obama a estudiar en Hawai y más tarde en Harvard.

A nivel mundial, las universidades estadounidenses como Carnegie y la Universidad de Nueva York también han establecido sucursales de otorgamiento de títulos e investigación en lugares como Qatar, Emiratos Árabes Unidos y Hong Kong.

Sin embargo, la última expansión llega en un momento en que los estudiantes extranjeros que desean estudiar en los Estados Unidos se encuentran directamente en la mira de Trump. La administración actual ha anunciado planes para tomar medidas enérgicas contra los estudiantes y visitantes internacionales que se quedan en los Estados Unidos, incluso cuando la emisión de visas de estudiantes F-1 continúa disminuyendo . Además de prohibir a los ciudadanos de algunos estados africanos, Trump también impuso restricciones de visa y aumentó la deportación de personas de otros países africanos.

Y a medida que su administración prohíbe que algunos eruditos chinos visiten los EE. UU., Beijing ha construido cada vez más centros culturales. China ha superado a los EE. UU. Y está capacitando a más estudiantes de África tanto en casa como en China.

Estas políticas aislacionistas son incongruentes con la visión de los Centros Globales de Columbia (CGC) de promover un mundo más integrado. Con ocho oficinas en todo el mundo, una en Nairobi y la otra en Túnez, los centros se establecieron hace una década para comprender mejor las realidades de un mundo que cambia rápidamente y cómo responder a ellas.

Pero donde la globalización y la integración alguna vez reinaron supremamente, el creciente populismo, el nacionalismo, la reducción de los espacios públicos, las noticias falsas y el discurso extremista han aumentado en su lugar. La plena comprensión de lo que en 2016 denominó “terremotos sociales” solo ha fortalecido el valor de los centros en la actualidad, dice el presidente de la Universidad de Columbia, Lee C. Bollinger. CGC está reflexionando sobre la creación de un centro adicional en Sudáfrica.

“Tenemos que actuar en el mundo y pensar en ello”, dijo durante una reciente visita a Nairobi. “Y para hacer eso, necesitas desarrollar la capacidad institucional para trabajar con socios externos en problemas reales”.

Mudanzas y agitadores

 

Ecosistema desafiante

Al tratar de ampliar su impacto, los administradores dicen que han tenido que sortear los desafíos locales. CMU África, por ejemplo, lucha por traer computadoras de alta gama para impartir cursos sobre robótica.

Los estudiantes de negocios con Stanford también tienen que lidiar con los regímenes reguladores en sus propios países: ya sea la crisis de divisas en Etiopía o la devaluación de la moneda en Nigeria. Pero Teter dice que están creando estudios de casos para que los estudiantes en Stanford aprendan de cómo los participantes de Seed hacen crecer sus negocios en estos entornos de prueba.

Las universidades también dicen que quieren escalar, aumentar la ayuda financiera, atraer a más mujeres solicitantes e involucrar a más investigadores e instituciones. “Deseo que otras universidades vengan aquí”, dice Bhagavatula, y agrega que se necesitan más instituciones de capacitación de alta calidad para establecer su negocio en África. “No los veo como competencia. Este continente es grande “.

Con información de QZ.com

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