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Salud

Esperanza de vida cae por tercer año consecutivo por suicidios y sobredosis

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La esperanza de vida de los estadounidenses disminuyó por tercer año consecutivo en 2017, año en el que aumentaron los suicidios un 3,7 % y las muertes por sobredosis un 9,6 %, y se situó en 78,6 años, según cifras oficiales publicadas hoy por las autoridades sanitarias del país.

“Estas aleccionadoras estadísticas son una llamada de atención de que estamos perdiendo a muchos estadounidenses, muy pronto y muy a menudo, por condiciones que se pueden prevenir”, declaró el director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Robert Redfield.

Según este organismo estadounidense, autor del reporte, la expectativa de vida de los estadounidenses fue de 78,6 años en 2017, lo que representa una disminución de 0,1 con respecto a 2016.

Se reportó además la mayor cifra de muertes en un solo año desde que se empezaron a llevar a registrar esta información, con 2,8 millones de fallecimientos, casi 70.000 más que los reportados en 2016.

Por este motivo, las muertes por sobredosis, que en muchos casos son accidentales, es una de las causas de muerte que más inquieta a las autoridades.

“Es muy preocupante, aunque no podemos decir que estamos sorprendidos por estos hallazgos, porque lo hemos estado observando por un tiempo”, dijo a Efe Robert Anderson, jefe del Departamento de Estadísticas de los CDC.

En 2017, las muertes por sobredosis aumentaron el 9,6 % en comparación con el año anterior hasta alcanzar las 70.000, y afectó en especial a las personas entre las edades de 25 a 54 años.

Esta incremento, no obstante, es menor al registrado en el período anterior (entre 2015 y 2016), cuando el aumento fue del 21 %.

Las muertes por sobredosis con opiáceos aumentó en un 45 % entre 2016 y 2017 entre los fallecimientos por esta causa, para un total del 9 %, mientras que las que se registraron por sobredosis con heroína no registraron un cambio significativo y se mantuvieron en el 4,9 %, de acuerdo con los CDC.

Con todo, las principales causas de muerte en 2017 fueron, por este orden, las enfermedades cardíacas, cáncer, lesiones accidentales, enfermedades respiratorias, derrames cerebrales, alzheimer, diabetes, gripe y neumonía, enfermedades renales y suicidio.

En total, las principales causas de muerte en 2017 representaron el 74 % del total de las muertes en Estados Unidos.

“Las causas de muerte han sido las mismas durante los últimos años, lo que ha cambiado es la posición en la que están cada año”, dijo Anderson.

Asimismo, siete de las diez principales causas de muerte registraron aumentos entre 2016 y 2017, y las que más se incrementaron fueron las provocadas por accidentes (4,2 %), gripe y neumonía (5,9 %) y los suicidios (3,7 %).

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