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Salud

Futuro incierto en el comercio de ‘súper’ algas después de sentencia judicial

El negocio de las algas marinas de Maine en Estados Unidos ha crecido como una maleza en los últimos años, y los defensores lo han considerado un «súper alimento» y un generador económico para el estado rural, pero la industria ahora enfrenta nuevas restricciones.

Maine tiene una larga tradición de recolección de algas marinas, en la cual las algas se recolectan para una amplia variedad de usos comerciales, incluidos algunos productos alimenticios populares. Ahora, un fallo judicial reciente podría cambiar drásticamente la naturaleza del negocio en Maine, que ha visto crecer la cosecha de las cosas pegajosas a pasos agigantados en la última década, dijeron miembros de la industria.

La corte más alta del estado dictaminó el mes pasado que se necesita el permiso de los terratenientes costeros para cosechar algas, un tipo de alga que es fundamental para la industria. El Consejo de Algas Marinas de Maine, un grupo de defensa de la industria, ha calificado el fallo como «un revés decepcionante» que obligará a los recolectores a adaptarse.

La decisión del tribunal podría exigir la implementación de reglas que son difíciles de hacer cumplir, dijo George Seaver, vicepresidente de la firma de Waldoboro Ocean Organics que ha estado involucrado en el procesamiento de rockweed durante 40 años. Rockweed se cosecha de marismas mareales donde los límites de las propiedades pueden estar mal definidos, dijo.

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«No se puede poner un alfiler en el lodo, y ciertamente no se puede poner un alfiler en el agua», dijo Seaver. «Una de las cosas fundamentales sobre el caso judicial es quién posee la zona intermareal».

El fallo del Tribunal Supremo Judicial de Maine fue el resultado de una demanda que involucra a Acadian Seaplants, una compañía canadiense que tiene operaciones de extracción en zonas rurales de Maine. El tribunal dictaminó que el rockweed cultivado en la zona intermareal es propiedad privada de los propietarios de tierras altas. Eso significa que «no puede ser aprovechado por los miembros del público como una cuestión de derecho», dictaminaron los jueces.

Gordon Smith, un abogado de Portland que representa al grupo de terratenientes, dijo que uno de sus motivadores era la conservación. Rockweed ha sido cosechado a un ritmo acelerado en los últimos años, haciendo que algunos en la costa de Maine cuestionen su sostenibilidad.

Según el Departamento de Recursos Marinos de Maine, la cosecha de algas marinas en Maine alcanzó su punto más alto en la historia reciente registrada en 2018, con más de 22 millones de libras (10 millones de kilogramos). La cosecha en la década de 2000 con frecuencia fue de menos de 10 millones de libras (4,5 millones de kilogramos), antes de que el interés comenzara a aumentar en la primera parte de esta década.

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Rockweed generalmente constituye la mayor parte de la cosecha de algas del estado, que se valoró en poco menos de $ 1 millón en los muelles el año pasado. Pero el impacto económico total que tienen las algas marinas en el estado es de alrededor de $ 20 millones por año, dijo Trey Angera, miembro del Consejo de Algas Marinas de Maine.

Y en estos días, las algas comestibles, que también incluyen dulse, algas, musgo irlandés y otros, tienen prestigio en Maine y más allá. El sábado fue el último día de la primera «Semana de las algas» de Maine, que se centró en los restaurantes que usan el producto. Parte de la fuerza impulsora detrás del auge de la industria de las algas marinas es la ola de interés que acompaña a los alimentos saludables, “neutraceuticals” y suplementos nutricionales. También se ha vuelto más popular alimentar a las vacas debido a posibles beneficios ambientales.

Pero los propietarios tienen sus propias preocupaciones ambientales, argumentando en la demanda que «piensan que el rockweed es una piedra angular vital de la red alimenticia del Golfo de Maine, y otras especies dependen de ella», dijo Smith. «La preocupación tenía que ver con la extracción de un recurso del que dependen todas estas pesquerías».

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Seaver, Angera y otros en el negocio dijeron que no está claro cómo la decisión determinará la cosecha de algas en los próximos años, aparte de que ahora los recolectores tendrán que pedir permiso a los terratenientes. Eso difiere de la cosecha de recursos de marea, como las almejas, que se consideran un recurso público según la ley. Rockweed es también uno de los varios tipos de algas recolectadas en Maine.

Jean-Paul Deveau, presidente de Acadian Seaplants, dijo en un comunicado el mes pasado que el fallo es «extremadamente desafortunado» para una industria que cree que está a la vanguardia de «crear productos sostenibles y respetuosos con el medio ambiente». Seaver dijo que cree que el fallo crea » Problemas imposibles ”para cosecheros y terratenientes.

«Tengo la sensación de que alguien simplemente va a decir: ‘Tenemos que ir a la corte para resolver esto'», dijo.

AP

Alberto News

 

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